VIPa-8 第 17 場 — Vino Nobile di Montepulciano

生物動力曆法﹕2020  11  18 日下午 時開始 

沒想到這會是 2020 年的最後一場,也幸好我們在疫情再度爆發以前得以了結我多年的懸念。

話説隨意行的第一年我們便與稱爲貴族酒的 Vino Nobile di Montepulciano 有過驚鴻一瞥之遇,我當時便被  Burton Anderson 的概括吸引了﹕

Despite their proximity, the communes of Montalcino and Montepulciano have notable variations in climate and soil.  Only rarely does Vino Nobile match Brunello’s heroic dimensions, yet at its best it shows some of the latter’s structure with the complexity and finesse of reserve Chianti – a combination that ought to make it as noble as a Tuscan wine could be.

(見:VIPa-1.5 第 7 場 — 最開心的 Chianti )

所以我決定在完成 Chianti Classico 的深度探索之旅以後再認真品嘗一次 Nobile,這一等便是七年。

Vino Nobile di Montepulciano 顧名思義是來自 Montepulciano 的貴族酒。Montepulciano 是個很有歷史的山城,打開地圖,Chianti Classico 在它上面,Montalcino 在其西,這鐵三角構成了 Sangiovese 的重鎮,其中 Montepulciano 雖然最小,不過約 1,000 公頃葡萄田,是 Chianti Classico 的十分之一,Brunello di Montalcino 的三成,但他出道的日子比兩個哥哥都要早,而且得到了帝王與貴族的青睞。

Burton Anderson 在他 1990 年出版的 Wine Atlas of Italy 有如此介紹:

The term Nobile came into use in the 18th century, in reference to the wine and the nobles who consumed it.  The red of Montepulciano was a bona fide aristocrat when Chianti still strived for recognition, a good two centuries before Brunello di Montalcino was even invented.  But today, though Vino Nobile can match Chianti Classico in prestige and price, it is clearly outclassed on both counts by Brunello … The two are sometimes twinned, like Barolo and Barbaresco, but differences are more pronounced … yet at its best, Vino Nobile shows some of Brunello’s structure with the complexity and finesse of reserve Chianti — a combination that ought to make it as noble as a Tuscan wine should be.

我們看看下面的地圖便不難明白爲何Vino Nobile 與 Brunello 是對雙胞胎。兩者的東、南與北都有高山圍繞,唯獨西面相對平坦,這條走廊直通地中海,所以都比 Chianti Classico 溫暖,但 Montepulciano 相對更内陸,所以又沒有 Montalcino 那麽溫暖。

Vino Nobile 用的 Sangiovese 品種名叫 Prugnolo Gentile,根據 Sheldon Wasserman 的説法,這與 Brunello 同屬 Sangiovese Grosso 品種,顆粒小而皮厚。

有了這等地理優勢,Vino Nobile 卻令酒評人如 Burton Anderson 與 Matt Kramer 大跌眼鏡。Matt Kramer 在 2006 年的這番極盡苛刻的話便相當典型:

Of all of the famous wines in Tuscany, none has lagged in quality quite like Vino Nobile di Montepulciano.  To this observer, it’s a textbook case of forever looking in the rear-view mirror.  Surely they once made memorable wine.  But until very recently, just the last ten years really, the only thing nobile about Montepulciano was the posturing of its producers, who believed their own label language.

不過好消息是似乎枯木逢春了。Kerin O’Keefe  在 2017 年 3 月發表了一篇題為 The Return of the King of Wines, Vino Nobile 的評論。她試過幾個新年份後有此論斷:

While a work in progress, the last few vintages have revealed a steady rise of more polished, terroir-driven wines that boast aging potential and pedigree. The best part? With few exceptions, Vino Nobile costs much less than other Tuscan wines of similar quality.

  (See: https://www.winemag.com/2017/03/06/the-return-of-the-king-of-wines-vino-nobile/)

我沒有最新的年份,這次先讓我們試試落魄王孫是何等模樣,希望以後有機會再與新的年份比較一下。無論如何,這次我們可以體驗一下 Vino Nobile 是否真的同具 Chianti Classico 與 Brunello 的特點。

我選的是酒評人評價較高的酒莊,而且盡量選他們的旗艦酒。

我們當晚的酒單如下:

1. Cantine Baiocchi, Vino Nobile di Montepulciano, 1967
2. Fanetti, Vino Nobile di Montepulciano, 1985
3. Avignonesi, Nobile di Montepulciano Grandi Annate, 1990
4. Avignonesi, Vino Nobile di Montepulciano, 1997
5. Poliziano, Asinone, 1990
6. Poliziano, Asinone, 2006
7. Boscarelli, Nobile Di Montepulciano Riserva Il Nocio, 1993
8. Boscarelli, Nobile di Montepulciano Vigna Del Nocio, 2007
9. Fattoria Del Cerro, Nobile Di Montepulciano Riserva, 1990
10. Fattoria Del Cerro, Nobile Di Montepulciano Riserva, 2004
11. Contucci, Nobile di Montepulciano Riserva, 2004
12. Dei, Nobile Di Montepulciano Riserva Bossona, 2004

頭兩瓶老酒當天早上 11 點開瓶,其餘一律在 24 小時前開瓶,之後拔塞原瓶醒。

有一位隨意行的年輕朋友 T 從三年前一開始便比較沉默寡言,原來他每次都全情投入喝酒,而且他喜歡把感想形諸文字,我幾次讀過都覺得清新可喜,這次他帶著一個重要的問題來喝這批酒,尤其有啓發性,所以我徵得他的同意後,決定用他的筆記來講這個 Vino Nobile 的故事。

T 的筆記

像 Chianti 還是 Brunello?

一條貫穿了整夜的問題, 不但道出 Vino Nobile di Montepulciano 的特性但也間接指出了 Vino Nobile di Montepulciano 遇上的困境…

到底同是 Sangiovesse 出品的 Vino Nobile di Montepulciano  是活在他人的影子之下還是能活出自我呢?

 

1. Cantine Baiocchi, Vino Nobile di Montepulciano 1967

來自 1967 年的瑰寶, 誰會意料到她竟然還如此有活力!香氣獨特且有魅力, 帶點木香, 花香, 肉香, 味精香氣…還有那丁點的鐵鏽味…

喝著喝著, 更多了點 oloroso 的陳年氧化氣息

Structure 依舊頗有力, 酸度仍然頗高且漂亮, 單寧圓融但依舊有丁點咬口, delivery  十分 finesse

兩輪下來竟然依舊遊刃有餘,果香仍然很新鮮整體很 fresh 很 clean, 但 finish 卻變得像流星般一閃即逝

問了自己一句像 Chianti or Brunello?  那凌厲的酸度的確有點像 Chianti

但細想之下我也不曾多喝 Chianti 或 Brunello 於 6,70 年代的舊酒, 豈能作準呢!

看來又多了一個藉口為自己增添一些Chianti和Brunello的舊酒了

2. Fanetti, Vino Nobile di Montepulciano 1985

同樣是 tawny 般的酒色, 香氣比來自 1967 年的 Cantine Baiocchi 更深層和有力一點

這是趣味性十足的酒, 竟帶著些粟一燒的香氣, 還有薯片和sweet spice的氣息…

隔一陣子更多添了些許深層的味道如 mushroom, cigar box 和雪松的香氣

這酒的 layers 更有 in-depth 而且 structure 也更有骨架和立體, 酸度也比 1967 年的來得高一點

到第二輪時 通透度提升不少, 香氣和 finish 也很悠長, 力量稍退但依舊深層, 吸引得很!

集 finesse 和 nuance 於一身!

又出現了那一道問題像 Chianti or Brunello? 這次毫不猶豫地選擇了 Chianti , 是那酸度, 正是那酸度!

【注:Fanetti 是第一個在酒標上使用 Vino Nobile 的稱謂。根據 Sheldon Wasserman,Adamo Fanetti 在 1933 年的 Sienna 酒展用 Vino Nobile 名義展出他的新酒,吸引了很多人的興趣,讚揚的人也包括與他同一個攤位的 Tancredi Biondi Santi!他的酒在那裏的拍賣會以非常高的價格賣出,令他決定以後用 Vino Nobile 來冠名,引來其他酒莊爭相效仿。Fanetti 曾試圖告上法庭禁止別人仿冒,結果敗訴了。】

 

3. Avignonesi, Nobile di Montepulciano Grandi Annate 1990

這支混有15% Cabernet Sauvignon的確帶點波爾多的影子

只能說 Cabernet Sauvignon 的性格太強, 把 Sangiovese 的特點一一蓋過

帶點 blue fruit, cooked fruit, coffee, 還有點烤橡膠的氣息…

儘管龐大兼有力量但 midpalate 卻有點 flat

Cabernet Sauvignon 也把 Sangiovese 的酸度給磨平, 令酒變得更四不像般似的!

但年近 30 的他仍具活力, delivery 也很 finesse

到第二輪時多添了些許 floral 花香, 原本較收斂的 finishing 也頓時開朗起來,單寧也變得更圓滑

像 Chianti or Brunello? 這次可簡單多了, 因為他啥兒都不像

4. Avignonesi, Vino Nobile di Montepulciano 1997

這支Sangiovesse 易喝卻少了點深度,有著乾花,鮮果,薄荷和紫羅蘭氣息

Finishing 稍嫌短暫, layers 也有點不足, 少了種可讓品飲者發掘的趣味

Midpalate 也有點 watery 的感覺, 儘管如此, 但他的酸度卻修飾得很好, 為整體表現挽回了些許分數

Chianti or Brunello?或許有點像平凡的 Chianti 吧

 

5. Poliziano, Asinone 1990

十分通透的表現, 異常輕巧, 但聚焦力和 intensity 有點散渙

儘管經過細桶陳存,但卻沒被桶味淹沒

到第二輪時到了點柔和桶香的 sweet spice, 果味漸出更增添了些杏仁香氣

層次感卻稍嫌欠奉, 收尾來得短暫且急促

她輕巧,她細膩,她溫柔

她乏力,她片面,她柔弱

我管不得她像 Chianti or Brunello 了…

這問題已被另一條問題佔據了

到底 transcending 的 delivery 與力量的較勁該如何拿捏和取捨呢?

這酒正正點出了這重要的問題!

6. Poliziano, Asinone 2006

這比 1990 的表現來得扎實不少

即使通透卻不失底蘊, 花香, 香水, 桶香, 甜美果香統統表露無遺

桶味有點兒壟斷, 但這只是口味之異而非好壞之別

但那略帶青澀的單寧為收尾帶來丁點苦澀 令表現略為扣了些許分數

是充滿力量但還略帶棱角的表現

那深層氣息又略為果味主導的風格悄悄的喚起了那Brunello的影子

【注:這酒莊的名字有意思。原來 Montepulciano 的古名是 Mons Politicus 或Mons Politanus,所以村民叫 Poliziani  或 Politians,因此 Dino Carletti 在 1961 年創辦的這個大莊取的名字直指這個村的本名,不過他兒子 Federico 接手以後,追隨的似乎是 Bordeaux,更像個海歸派。】

 

7. Boscarelli, Nobile di Montepulciano Riserva Il Nocio 1993

8. Boscarelli, Nobile di Montepulciano Vigna del Nocio 2007

同是一老一嫩的配搭, 兩支酒的風格也較圓滑且帶有 creamy 般的 texture,頗惹人討好!

1993年的帶有 mushroom 和花香, 不難察覺到木桶的氣息,但那仍舊新鮮的紅果氣息卻讓我頗為意外

到了第二輪時,花香變得更清幽,深層氣息也漸漸變得更突出,一層又一層的遞進,表現得更迷人,桶氣也變得更 smoky 般, 在不失其finesse和nuance之下, 表現確實更上一層樓

2007 年的理所當然的帶有更多成熟的果香,此外也有不少迷人的香水氣息,與 1993年的同樣被不少的桶陳香氣佔據,單寧稍嫌青澀令收尾較苦澀

到第二輪時,苦澀的感覺變得收斂, 表現得更 fresh 更活潑, structure 變得更輕盈且層次感也變得更豐足…

又迎來了是夜精選問題之 Chianti or Brunello?

他少了點 Chianti 的冷冽骨感卻多了點 Brunello 的果感豐腴

 

9. Fattoria del Cerro, Nobile de Montepulciano Riserva 1990

10. Fattoria del Cerro, Nobile de Montepulciano Riserva 2004

1990 年的剛下杯的一刻已立馬認出那些典型的 Sangiovese 氣息

那花香, 乾花,乾紅果再加上不錯的 mushroom notes 和礦物感, 酸度和單寧的良好結合度組成不錯的 structure, 但隨著時間的推移, 多了點桶陳的木香而且也有些青椒氣息生蹦亂跳出來

但給予了充分的時間後,到第二輪時, 變得更 evolve, 而且多添了些煙燻香氣

但 delivery 略為生硬少了點 elegance

2004 年的果香更深邃,是 blue fruit 和 dark fruit 氣息,但卻多了點讓我卻步的菜乾和肉香

口感圓滑且舒服

儘管只是 13 歲的酒, 但表現與年齡卻有點不相稱, 好像比預期來得更成熟

但到了第二輪時, 漸漸生起了些獨特的熟肉和香草氣息, 那股像法國南部獨有的香氣, 異常有趣!

Fattoria del Cerro 整體的表現遊走在 Chianti 和 Brunello 之間, 好像更傾向是舊傳統的派別吧!

 

11. Contucci, Nobile di Montepulciano Riserva 2004

一支令我流連忘返的作品, 那有力且深層的 intensity 和非常平衡的桶陳香氣, 不多也不少不慍不火的花果香氣, 有底蘊的果香卻不失新鮮的氣質和輕盈的香水氣息

兩輪下來增添了不少的層次感, 其複雜性令我留下深刻印象!

這次卻讓我步入沉思

他既像 Chianti又像 Brunello, 但又同時不像 Chianti 及 Brunello

會不會這就是典型的 Nobile de Montepulciano 應有的風格呢?

【注:Contucci 是最老的 Nobile 酒莊,他們曾自豪的說他們比 1925 年創辦的 Fanetti 足足早了 900 年,而且深信他們再過一千年仍然會繼續走下去。他們到今天仍然堅持不用法國小木桶,看來他們叫 Poliziano 更合適。】

12. Dei, Nobile di Montepulciano Riserva Bossona 2004

最後登場的是頗現代化的風格, 乾淨俐落的花果香氣, 很 precise 的 delivery

工整且好喝, 果香比當晚大部分作品來得更香甜和吸引

到第二輪更展現出更多獨特的香草氣息 同樣喚起我對法國南部的印象

但整體來說稍嫌直接了一些

那果香有著 Brunello 的影子, 但那直接的風格卻更貼近 Chianti 的形象

Wine of the Night

按加權分數算,今天的三甲是:

第一名:2. Fanetti, Vino Nobile di Montepulciano, 1985(29 分)

第二名:11. Contucci, Nobile di Montepulciano Riserva, 2004(21 分)

第三名:7. Boscarelli, Nobile Di Montepulciano Riserva Il Nocio, 1993(17 分)

T 的後記

整場口舌上喝著 Nobile di Montepulciano

但思想卻在與 Chianti 和 Brunello 共舞

不禁問自己 到底像 Chianti 還是 Brunello 呢?

儘管酒莊風格的確各異 但 Nobile di Montepulciano 卻有像一些共通點如酒體較輕柔, 甜美果香較為主導, 但收尾卻較為急促而且統統略帶微絲的苦澀回甘

那種有如初戀般的甜蜜

但那情竇初開般的熱戀卻往往因少不更事而伴隨著不為旁人所了解的苦澀

Nobile de Montepulciano 正正帶有這種較直率的性格和故事性

這不是 Chianti 或 Brunello 所精通的一環!

所以這裡盛產的 Sangiovese 不叫Chianti 也不叫 Brunello

他們叫Nobile di Montepulciano!

我的後記

總的感覺是 Vino Nobile 的確兼有兩個兄弟的特長,不過可能略近 Brunello 一些,大概可以算是收斂的 Brunello。我一直覺得很多 Brunello 因種在過暖和的位置,顯得有點虛張其表,所以收斂一點是好事。

不過試過幾個大莊的改良版 Vino Nobile 以後,我開始懷疑一些酒評人對貴族酒的批評是否無的放矢?

兩款老酒證明他們能 age gracefully,而且有自己的性格。幾個大莊的改良版走的其實是類似 Super Tuscan 走過的國際路綫,靠加點國際葡萄,用點法國小木桶,最後贏得了市場,卻失去了自己。我的隨意朋友似乎都認同我這觀點,所以 WOTN 頭一名是 Vino Nobile 的近代發明人 Fanetti,第二名是傳統保護神 Contucci。至於第三名的 Boscarelli 可以說是在傳統與現代之間拿捏得最有分寸的一家。

可能 Nicolas Belfrage 最有洞見。他懷疑 Vino Nobile 之所以落伍,可能是消費者信了美國酒評人「大即好」的引導,又或者純粹因爲 Nobile 有著與凡人不一樣的風格。

他對 Vino Nobile 的診斷,我認爲更值得參考:

Certainly, Montalcino wine is in general a more polished product, its tannins being rounded and softened by the extra wood aging (minimum two years out of four, as compared with Montepulciano’s minimum one year out of two), while the acidity of Vino Nobile tends to be more aggressive and less integrated than that of Brunello.  Indeed, the acid/tannin structure of Vino Nobile is such that one might be forgiven for thinking that this — not Brunello — is the one that might, in exceptional circumstances, be able to last a century.  It is, as I have said elsewhere, the taming of these structural obstacles that has constituted the drama of Vino Nobile in our time.

[見:The Finest Wines of Tuscany, p.250]

後後記

遊罷 Montepulcinao,我仍有點意猶未盡。一方面,我們可以再多試些 Vino Nobile 的傳統風格;另外,還有幾個 Sangiovese 的小兄弟應該也蠻有趣的,我馬上想到的有 Umbria,Romagna 以及 Maremma 海岸的 Scansano,還有一個 Sangiovese 的近親 Ciliegiolo。

祈望疫情早日結束,我們再續 Sangiovese 之緣!

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