Super Merlot!

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意大利的 Super Tuscan 酒以前寫過兩篇﹕

Super Sangiovese! 講的是純 Sangiovese 釀造的酒﹕

Super Tuscans!則介紹 Cabernet blends

但名氣最響、價格最貴的,要算是純 Merlot 制作了,這大概是 Petrus 效應吧。

我們的個人口味是比較不接受太甜、太豐滿的酒,所以遲遲沒有試 Super Merlots

出於好奇心,一個月前我們找來五瓶Super Merlots 來品試。

 

Nicolas Belfrage 認為這五瓶是意大利最好的 Merlot ,踫巧全都產自 Tuscany ﹕三瓶來自沿海低地,兩瓶來自 Chianti 山區。

最有名的是 Tenuta dell’Ornellaia 酒莊的 Masseto,有人認為她可與 Pomerol 最好的Merlot (包括 Petrus)爭一日之長短,這看法爭議性甚大,但一般的定見是Masseto 是法國以外最好的 Merlot 。是耶非耶,我絕對沒有資格說,但我太太說這瓶1997像「巧克力糖水」,則是一語道破!

 

意大利的 Merlot ,似乎都有一種巧克力、espresso 的香味與味道,這算是 Tuscan Merlot  的特性嗎?如果評價的標準是酒的豐滿、圓潤而仍然保持高度平衡與醇厚,則 Masseto 顯然是五瓶中造得最好的(炎熱的1997也許也是原因)。也許我可以說五瓶中算她最 Bordeaux!聽說加州 Cabernet 的功臣之一 Andre Tchelistcheff Pomerol 的大明星 Michel Rolland 都曾經是 Ornellaia 的顧問,這或許是 Masseto Bordeaux 淵源吧。

但以我們的口味,我們更喜歡  Masseto 沿海的兩個弟弟﹕ Le Macchiole 1998 Messorio Tua Rita 2005 RedigaffiMessorio 的葡萄園很靠近 Masseto Redigaffi 則較南而且比較內陸。兩者同樣更收斂、更含蓄。很有趣的是,他們同樣聘用過 Luca d’Attoma 當顧問。

Messorio 較成熟,很複雜、很黑的果味,很性感,重要的是他不會太甜、太膩。

Redigaffi 太年青了,濃烈但已經有很複雜與很有層次的果味,第二天喝則如絲絨般細滑。一年前我們喝過 1996,雖然不是上佳年份,但我已被他的高雅個性懾服,我當時大呼﹕How can a Merlot be so unMerlot — so pure and classical but yet so unmistakably Merlot?  

Cabernet blends 一樣,我認為最有趣的 Super Merlot 來自 Chianti 山區。

我們開了兩瓶,其中一瓶木桶味過大

 

Castello di Ama Chianti 數一數二的名莊,除了每年很高水準的基本Chianti Classico 外,他們在好的年份會推出產自單一葡萄園的 Vigneto Bellavista ,是最昂貴的 Chianti Classico 。酒莊在四、五百米高的Bellavista 葡萄園也栽種的小量 Merlot ,從 1985 年起釀制純 Merlot L’Apparita ,年產量只有幾千瓶,推出以後馬上成為與 Sassicaia 同級的 cult wine Ian d’Agata L’Apparita “Italy’s best cool-climate Merlot, a wine of unparalleled finesse and elegance”。憑這瓶並非最佳年份的1992,我覺得評價一點也不過分。Chianti 的泥土味把 Merlot 常有的脂粉味一掃而空,這是很 rustic 的演繹。我記起Joseph Bastianich and David Lynch Vino Italiano 一書中介紹Sangiovese 的特性時曾說﹕

“In sangiovese you get not only a telltale aroma and flavor of black cherry but a distinctive savor that roots the wine in Tuscany … it has a foresty, smoky quality; drinking it is like eating berries in the woods, the spicy scents of the underbrush mingling with the sweetness of the fruit.”

按此說法,喝L’Apparita 就如在林子中喝 espresso

要我選最好的Tuscan Merlot ,非 L’Apparita 莫屬。

 

Petrolo 2004 Galatrona ,產自 Chianti 山區之南,同樣有很強的 Chianti feel ,感覺上L’Apparita 較泥土, Galatrona 較高貴。氣味如話梅、山渣,讓我想起 Castello dei Rampolla Cabernet Sauvignon 名釀 d’Alceo,所用葡萄不同,但同樣散發著那種很泥土的 Tuscan 味Galatrona 是很有潛質的酒,我希望以後可以找到比較成熟的年份再試試。

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