VIPa-7 第 15 場 —- Brunello – North vs South

生物動力曆法﹕2019 年 6 月 6 日下午 7 時開始  –

嘗過最有結構感的中部地區 Brunello 以後(見:VIPa-7 第 9 場 — Salvioni 與鄰居),我再帶新人組去比較一下南部與北部的兄弟有何不同。

南部的泥土相對新,也就是更肥沃,而且地勢低、天氣暖和,所以一般果味比較重,酸度沒有那麽明顯,但因此往往為大衆所喜愛。這裏的種植面積是全產區最大的,有不少酒莊年產五十萬或甚至一百萬瓶之多,其中位於較東部位置的 Castelnuovo dell’Abate 比正南位置的 Sant’Angelo in Colle 的酒要輕一點。剛入門的朋友對 Brunello 的印象很多來自這南部。

介於中部與南部之間的 Tavernelle,因 Soldera 在 1970 年代中在此異軍突起而出名,後來 Angelo Gaja 也進駐並成爲他的鄰居。今天 Soldera 儼然與 Biondi Santi 齊名,他們倆成爲了產區的兩大天王,過去隨意行曾兩度讓大家作直接的比較(見:VIPa-1 第 6 場 — 誰是最偉大的 Brunello﹕Biondi Santi vs SolderaVIPa-4 第 8 場 — Brunello 之皇與后)。通過比較,我覺得 Soldera 兼具南與北的性格,但似乎南部的成分要多一點,所以這次我把他放在南部的陣營。

至於北部,千百萬年的地殼變動令泥土經過多次上下翻滾,因而變得特別複雜,再加上這裏的天氣比較涼,令酒的風格趨於複雜與優雅。這裏比較多小型的家庭酒莊,但除了 Kerin O’Keefe 與 Slow Wine 以外,他們過去備受冷落。不過隨著地球變暖,部分酒莊開始受到主流酒評人的青睞。因爲歷史原因,我跟三家散佈不同位置的酒莊比較熟悉,他們的酒我也藏得比較多,所以這次選了他們作爲北區的代表。

是晚酒單如下﹕

A. Le Chiuse, Rosso di Montalcino, 2007

B. Poggio di Sotto, Rosso di Montalcino, 2007

1. Le Chiuse, Brunello di Montalcino Riserva, 1999

2. Poggio di Sotto, Brunello di Montalcino, 1999

3. Il Paradiso di Manfredi, Brunello di Montalcino, 1999

4. Case Basse Soldera, Brunello di Montalcino Riserva, 1999

5. Baricci, Brunello di Montalcino, 1999

6. Il Poggione, Brunello di Montalcino Riserva, 1999

所有酒在 20 小時前開瓶,之後拔塞作瓶醒。

 

我們先以兩瓶 2007 Rosso 開始。

千萬不要說 Rosso 是簡單的酒,尤其是來自北部的 A. Le Chiuse, Rosso di Montalcino, 2007。七年前(2012 年)開的那瓶沒錯純粹是 simple joy,但今天,12 嵗的他早上已披上一身礦物外衣,此外有一絲的乾花,但到了晚上的第一回合,想不到他竟然團縮在殼裏,只感覺到他的重量。聽著:Rosso 有重量!

B. Poggio di Sotto, Rosso di Montalcino, 2007 盡是花粉,也帶些很明顯的桶味,酸度僅可,不過勝在輕盈,而且起碼你聽得到他在唱什麽曲。

儘管如此,B. Poggio di Sotto, Rosso di Montalcino, 2007 也只能以 6:5 僅勝第一局(有一位朋友晚到,未投票)。

第二回合,A. Le Chiuse, Rosso di Montalcino, 2007 終於打開了一些,很泥土的香氣,結實,酸度活潑,明顯的丹寧但整合得很好;B. Poggio di Sotto, Rosso di Montalcino, 2007 此時在花粉之外添了些泥土味,更有力量了,也感覺到他的丹寧,雖然不是很重但感覺比較突出。我們在上一場中部與南部的 Brunello 比較時也見識過,南部 Brunello 的果有時包不住丹寧,所以丹寧有裸露的感覺,這情況在這裏也出現了。2007 是比較暖和的年份,採收時糖分成熟但丹寧的成熟度可能追不上,年輕時尚有 baby fat 掩蓋著,到了中年原始果味漸退後,丹寧便像潮退後的石頭那樣露出水面,於是有突出的感覺。

一粒米可以看天下,從這兩款 Rosso 也可以看到南部與北部的酒喝起來有三大分別:結實感(solidity)、酸度與丹寧的整合能力,依我看三方面都是南不如北。

這回合兩款酒以 6:6 打成平手。

 

接著我們品試 6 款 1999 的 Brunello。當年乾燥少雨,但夏天比較涼,因此採收雖然比平均為早,卻稱得上是經典年份,酸度好,丹寧也充足。

剛才兩個莊的 Brunello 先登場。

我很期待重溫 1. Le Chiuse, Brunello di Montalcino Riserva, 1999。過去在香港和在酒莊試過好幾囘,那豐富的菌類香氣和複雜的味道令我難忘,這是我記憶中最好喝的 Brunello 之一。

第一回合有花也有菇,但只輕輕一抹,然後便進入半封閉狀態了,幾乎如前面的 2007 Rosso 一樣,有重量(更重),收結長,但有點黑洞的感覺。我回家一查,原來上次碰他已是 2014 年!

2. Poggio di Sotto, Brunello di Montalcino, 1999 比他開放得多,乾花和木香,一些香粉,但輕輕的,頗甜,酸度還可以,清涼的年份看來對南部的酒比較有利,發展得較快。

這回合由 1. Le Chiuse, Brunello di Montalcino Riserva, 1999 以 8:4 勝。

第二回合,1. Le Chiuse, Brunello di Montalcino Riserva, 1999 稍爲開放了一點,有較明顯的蘑菇香氣,沉重像塊巨石,難道他已進入了半休眠狀態?須知 Le Chiuse 過去是 Biondi Santi Riserva 的部分來源,我估計這瓶 Le Chiuse 也有很長的路要走,今天歇一歇也蠻合理的。

2. Poggio di Sotto, Brunello di Montalcino, 1999 卻剛好相反,此時架構有點散亂了。我們今天試的並不是 Riserva,大概 Annata 的果不夠分量,撐不起酒的結構?

這回合 1. Le Chiuse, Brunello di Montalcino Riserva, 1999 以更大比數 10:2 再次勝出。

 

第二雙是大家最期待的,兩家酒莊風格不同,但在我們群中都有膜拜酒的地位。

早上小試,3. Il Paradiso di Manfredi, Brunello di Montalcino, 1999 已經很開放了,滿是很熟悉的蘑菇和松露香氣,有層次,酸度好。

4. Case Basse Soldera, Brunello di Montalcino Riserva, 1999 有泥土的芬香,比天堂莊輕盈,甜美,帶些深色的礦物味,酸度可以。他的重量還沒出來。

晚上第一回合,3. Il Paradiso di Manfredi, Brunello di Montalcino, 1999 的蘑菇香氣依然,但與上午不一樣的是此時通透明亮,非常複雜但有絲一樣的質感,表達的是細膩(finesse)而不是力量。原來今天從中午起才轉花,之前是忌時。那酸度令人動容,我感動得快要掉眼淚!

那邊廂,4. Case Basse Soldera, Brunello di Montalcino Riserva, 1999 出一貫的香粉、香皂,似乎帶些木桶味,比早上重多了,入口新鮮而甜美,丹寧也明顯,不過酸度僅可。

這回合天堂莊以 9:3 勝出。

第二回合,3. Il Paradiso di Manfredi, Brunello di Montalcino, 1999 整合之好令人吃驚,通透得無邊無際似的,一點匠氣也沒有。這是我的第一瓶 1999,是七年前初拜會天堂莊時求得的,我說希望有一瓶成熟一點的酒讓愛好者能喝明白,想不到一等七年,但也沒有白等。喝過多個年份的天堂莊我們才更懂得欣賞他。

4. Case Basse Soldera, Brunello di Montalcino Riserva, 1999 繼續往深處發展,這時變得越來越龐大,如果剛才那回合令他像南部的酒,這回合又有點中部的强大結構感。這款酒來自較貧瘠的 Intistieti 田,比三年前開的一瓶要龐大,可能他像 Le Chiuse 一樣,在長征路上要暫作休整。Antonio Galloni 三年前一場垂直的筆記,也推測他 20 年後才有看頭:

The 1999 Brunello di Montalcino Riserva belongs to the group of Soldera’s most tannic, structured wines. Explosive, deep and powerful to the core, the 1999 is a tightly-wound ball of energy. I suspect it will still be a special wine in twenty years. 

3. Il Paradiso di Manfredi, Brunello di Montalcino, 1999 因此以 11:1 大勝這一回合。唯一支持 Soldera 的朋友用她喜愛的 NV(混年份)香檳做例子,說她喜歡 Soldera 很容易認出來的非常一致的風格。

 

最後一雙也令大家耳目一新。

很多朋友都說 Baricci 很難喝得明白,我懷疑那是因爲 Montosoli 日照充足,葡萄的成熟度甚高以致新年份太難展開之故。今天的 5. Baricci, Brunello di Montalcino, 1999 卻出奇的開放,很高的濃度令他比今天其他的酒更有深度,但今天他的力量表現為一種内聚力,而且很平衡,丹寧與礦物味打成一片,酸度活潑。Baricci 從來以深度見長,今天卻平衡優雅得令人不忍放下杯子,又拜花日所賜!

6. Il Poggione, Brunello di Montalcino Riserva, 1999 的香與味都很像烤咖啡豆子,蠻好喝的,但談不上深度,出奇的是酸度也不錯,唯一不太理想的是丹寧太突出,但如前面的解釋,這是南部 Brunello 的風土而非酒莊的問題。

這回合 5. Baricci, Brunello di Montalcino, 1999 輕易的以 11:1 取勝,有趣的是投 Il Poggione 的那位說他從沒喝過那麽好的 Il Poggione,那也甚有道理。

第二回合的 5. Baricci, Brunello di Montalcino, 1999 仍然平衡優雅,雖然他比北方兩個兄弟要更强壯或甚至粗獷;可惜的是 6. Il Poggione, Brunello di Montalcino Riserva, 1999 這回合完全散架了,簡單的果在一旁,丹寧在另一邊,而且很是突出。這回合連那位支持者也只好放棄了他。

Wine of the Night

3. Il Paradiso di Manfredi, Brunello di Montalcino, 1999 成爲毫無懸念的冠軍 — 9 位朋友的至愛,加權 33 分。

按加權分數算,5. Baricci, Brunello di Montalcino, 1999 得第二名,18 分;1. Le Chiuse, Brunello di Montalcino Riserva, 1999 得第三名,13 分。

很意外的是 4. Case Basse Soldera, Brunello di Montalcino Riserva, 1999 只被 4 位朋友列爲三甲(1 個第一名,3 個第三名),在 6 款 Brunello 中排第四。

這是我這群朋友的第十場隨意行。我希望他們今天對最重要的意酒有起碼的認識和 emotion。我高興的告訴他們:你們今天畢業了!以後我也不會再稱你們為新人組。

後記

隨意行的朋友接觸天堂莊甚多,又通過我對天堂莊認識較多,所以我們對他有偏愛在所難免。

其實天堂莊與 Soldera 都是傳統派好酒,不過他們的理念很不一樣。我曾經用一個例子為朋友解釋他們的分別。

試酒會後我寫了信給天堂莊莊主 Florio Guerrini,讓我借這封信説明我的看法:

I was filled with emotion.  It was not a battle.  It is like people have learned a bit of the Italian language, having tasted close to 100 different outstanding Italian wines, and they can make a decision based on their own aesthetic taste.  Before this, they could only rely on the wine critics’ scores.

And they have chosen Il Paradiso for its natural quality.  As I tried to tell my young friends last night: both Il Paradiso and Soldera are excellent wines, but there is a difference.  Soldera is like a perfect landscape painting, and Il Paradiso is the landscape itself.  With a landscape painting, you try to recreate an ideal landscape, so you can touch up some of the “imperfections” that you see and add something to make it look even more “beautiful” than the original scene.  But for Il Paradiso, Nature has its own beauty and the vine grower and winemaker’s role is to present its original beauty.  That I call a Taoist wine.

Of course, that is exactly what I heard Kerin O’Keefe describe many years ago about a certain Brunello: “My Brunellos are not commercial wines, and I don’t want them to be.  Instead I want to make Brunellos that will allow the younger generations to relive the unique traditions and vocation of Sangiovese in Montalcino.”

That person is now my dearest friend Florio Guerrini. 

In the past, I loved Soldera a lot, but now when I have discovered the real landscape, I don’t need beautiful landscape paintings any more.

I hope in a small and humble way, I was able to share with more people, especially young people who have a more open mind, the great emotion that I felt 7 years ago, when I first visited this small hut on a street called Canalicchio.

Florio 囘我說(我用 Google Translate 的翻譯):

The metaphor of the landscape is very indicative and I would say unique, we could not have done better !!! This gave us strong emotions and lots of happiness!

We continue to reinforce ourselves in believing how the magic of the naturalness of the wine that expresses soil and grape variety becomes uniqueness and a whole with the universe, as you rightly say too!

Taoist wine … what a wonderful definition !!!

微斯人,吾誰與歸?

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